Am I Wearing Eco-Friendly Materials?


Voor Nederlands scroll naar onder. For Russian, scroll down.

In the past days, I have been talking a lot about sustainable fashion, eco-friendly fashion, and how we should all try and contribute. I have also said that following labels blindly will not do it. A brand differentiating itself by a slogan that includes "sustainable" or "ethical" isn't necessarily the one you must purchase. Because it may be a fraud? Because their certifications could be a phony? Because it's just marketing? I don't have an answer to those questions. Who does exactly know what goes on behind closed doors of any company? What I am sure of is that you can only choose right if your motive to purchase is based on more than a keyword in the corporate biography on Instagram.

So, today I am taking a look at my outfit and taking it apart, ingredient by ingredient. I am well aware of what brands I wear. I want to know what materials I am wearing. Are they sustainable? Are they eco-friendly? What are the alternatives? By the end of this research, I will know what to look out for the next time I buy a new pair of something!

Starting at the bottom. The shoes.

The red, old shoes I am wearing today are by Coach. I bought them a very long time ago. Then, I didn't think about stuff like ethics, or environmental consequences. However, I have always taken quality over quantity. I believe these sneakers will last me another 20 years if not more. Let's look at the details now.

Leather - cruel to animals, dangerous for workers, and toxic to the environment. Cows are extremely intelligent animals, who feel, get excited, get emotional, form friendships, and can even hold a grudge, just like a girl with PMS. They are no less smart than our beloved pets. They might be a little too voluminous to fit into a 1-bedroom apartment. But it doesn't mean that they are objects whose life is owned by humans, to be used for own style and trends. Leather, in many cases, is also a toxic fabric. It's treated to not decompose. Your beloved tote would have rotted by now if it were a natural material. And so would have my shoes.

What are the alternatives for leather? - One of the most popular alternatives is polyurethane (PU). Less popular, yet very exciting, and probably the future of leather: Pinatex (made of pineapple leaves) and MuSkin (made of mushrooms).

But, the biggest players are all using leather! - Yes, that's correct. Chanel, Louis Vuitton, Gucci, Burberry, Jimmy Choo, Louboutin, ... they all use real animal skin. But, Stella McCartney isn't. She may be the only one, on top of the fashion pyramid, who's doing it differently, but that doesn't mean that she's doing it wrong. You don't need to follow the crowd in order to do "the right thing". Same goes for consumers. Don't let the society's perception of what's hot influence your choice. Any crowd always starts with one person. So, start your own crowd! And as for pyramids, there's plenty of space for a few of those.

(500 words later I've only discussed my shoes?!)

Pants. I am wearing J Brand jeans, which were my mom's first. And then she gave them to me because ... Either her bum got bigger, or mine got smaller and I stole them from her. Can't recall. Anyway, she still looks hot and she didn't press any charges. Beauty and peace in the family! (And I am dwelling away from my subject ...).

So, apparently, denim is one badass polluter. It all starts with cotton plants. Unless somewhere on the label is stated "organic cotton", your blue piece is made of traditional, GMO cotton. GMO cotton is genetically manipulated cotton. Why are GMO's bad? I don't hate science, but there are some things science does that is just not right. The cotton plant seeds are manipulated so that they are "protected" from insects, in order to use fewer pesticides. The plant becomes not edible for that particular group of insects. The cotton plant is saved, yes, but you also cut off a food source of some insects. Or, even worse, they adapt and become more aggressive (mutants). To fight that, farmers will have to use more aggressive pesticides, which are by the way bad for human health too. Way to mess with nature!

Cotton consumes also an immense amount of water. Making one pair of jeans wouldn't make a big difference to the available supply of clean, drinkable water. But, with the volumes that are produced today ... no good. And if we go in depth about the washing and the coloring process of jeans, we will be here all night. In short: some waters is China are now blue, smelly and so polluted that locals can't even give away their houses for free.

But, just like with my shoes, this pair of jeans is beyond 30 wears (=wear your stuff more than once or twice!).

The shirt. Cotton. Basically, what I just said. But, the cool story behind this shirt is definitely #SustainableFashion material. I bought this shirt a few years ago and after wearing for some time I was over and done with it. I wanted to get rid of this studded stud. Thank God my mother is a smart woman who said: "I'll take care of it!" and stored it somewhere I didn't know. And then a few months ago she spotted a super expensive shirt by I-don't-remember-the-brand on Net-A-Porter (£££) and reminded me of this shirt I had bought years ago. "I didn't give it away, you want it back?"- super mama asked me. And I've been wearing it ever since. That woman amazes me every time! Lesson learned: don't get rid of anything too quickly, one day it may become a fine piece of vintage.

The bodysuit is by WORON. Can't not wear it. Love it. Best basic ever. Can't imagine my life without it. Thé staple piece for any season, seriously!

And now I realize I will have to translate this entire monolog to Dutch and Russian. Coffee, please!

 Oke ... deze gaat ietsjes langer zijn dan de vorige post. Waarom ben ik hier toch aan begonnen! Ah ja, juist, passie en al. Laten we beginnen.

Enkele dagen geleden heb ik een idee gekregen om mijn outfit niet als een groep merken te zien, maar als een groep stoffen. Als je net zoals ik iemand het concept "duurzame mode" wil helpen begrijpen, ga je je meer moeten verdiepen in de details. Als de persoon voor je geen verschil kent tussen traditioneel katoen en organisch katoen, tussen polyurethaan en leer, gaat zij/hij geen verschil zien tussen duurzame mode en niet duurzame mode. Ik spreek van mode, en niet van merk, omdat het eigenlijk om een concept gaat. Duurzame mode is geen groep designers of een groep merken. Duurzame mode is een raamwerk met verschillende dimensies. Zo zie ik het toch.

Mijn schoenen. Leren sneakers die ik toch al een tijdje geleden gekocht heb. Je zou denken dat leer een natuurlijk product is, en natuurlijke produten kunnen geen kwaad, toch? Jammer genoeg, ook al is het de huid van een koe, het is geen milieu-vriendellijk materiaal. Dieren die gebruikt worden voor mode-industrie zijn niet dezelfde dieren die gebruikt worden voor de vleesindustrie. Niet dat één van hun een prachtig zicht is. Geen van beide houdt rekening met ethiek, noch milieu. Als je het liever voor jezelf ziet, bekijk dan zeker deze twee documentaires: Cowspiracy en The true cost. Beide beschikbaar op Netflix!

Dierenwelzijn is de primaire reden waarom ik sinds een jaar geen leer meer koop, en geen vlees meer eet. Ik zou een koe of een kalf nooit zelf kunnen slachten voor een tasje of een steak, dus ik ga het zeker niet outsourcen naar een derde. Zakken genoeg om mijn handen vrij te maken van mijn GSM en sleutels.

Een dierenhuid is natuurlijk, leer niet. Heb je ooit een beschimmeld clutch of rotte laarzen gezien? Leer is bewerkt zodat het juist niet biologisch afbreekt. Want anders investeer je op een dag in een Chanel 2.55, en dan een week later is 'em weg. Probeer dat maar eens naar een winstgevend garantiebeleid te vertalen.

Waarom doe ik ze nog aan? Omdat ze er goed uitzien en omdat ik ze al heb. Deze wegdoen om dan iets kopen ter vervanging creert enkel meer productie. Statements maak ik liever op een andere manier. En wat hier dus duurzaam aan is, is het feit dat ik ze meer als 30* keer in mijn leven zal dragen.

*Livia Firth zegt dat je enkel iets moet kopen als je weet dat je het minstens 30 keer zult aandoen. Met andere woorden: investeer in spullen die lang zullen meegaan!

Jeans. Blijkbaar extreem schadelijk. Oops ... . Tenzij expliciet vermeld, is jouw jeansbroek (net zoals deze), gemaakt van traditioneel katoen. En deze is genetisch gemanipuleerd (GMO). Katoen die vrij van GMO's is, die natuurlijk bemest wordt en die niet met toxische pesticides besproeid wordt, noemt men bio-katoen.

Traditioneel katoen wordt genetisch gemanipuleerd zodat deze minder aantrekkelijk wordt voor een insceten plaag. Deze zou normaaal gezien minder pesticed nodig hebben en dus goedkoper uitkomen voor de boeren. Maar dat blijkt onwaar te zijn. GMO zaden die boeren kopen om katoen te planten zijn veel duurder, hebben meer water nodig en meer toxische bestrijdingsmiddelen. Hoogstwaarschijnlijk omdat insecten op een gegeven moment imuun worden voor hetgeen GMO-katoenplant inhoudt en deze alsnog opeten. Om deze mutanten te bestrijden moeten de boeren nog aggressievere methodes gebruiken.

Verder is er "wassing" van denim die milieuvervuilend is. In het stadje Xintang, waar ongeveer 300 miljoen jeans per jaar wordt gemaakt, krijgen de mensen hun huizen niet verkocht omdat deze zo vervuild is. Lees hier meer.

Hemd. Mijn hemd is ook van katoen gemaakt. Zie het verhaal hierboven. Maar ... maar! Deze hemd heb ik gekocht in het jaar herinner-ik-me-niet-meer. Lang geleden dus. Op een dag beslis ik het bouwvakkermotief niet meer zo tof is en ik wil het niet meer hebben. Weg ermee, nu! Mijn moeder, een zeer wijze vrouw, ging het voor mij regelen. Ze ging het weggeven, samen met nog enkele andere spullen.

We spoelen enkele jaren vooruit, najaar 2015. Gespot: identiek zelfde hemd op Net-A-Porter, topdesigner, peperduur! "Verd****!" En je hebt het waarschijnlijk al geraden: mijn lieve mamski heeft mijn hemd nooit weggegeven. Ze had het bewaard. Moraal van het verhaal: bewaar spullen die je op het moment moe gezien bent, enkele jaren later heb je super vintage stuk!

De body is gemaakt van Lenzing modal. Modal is gemaakt van een beuk. Lenzing modal is gemaakt van de beuk afkomstig uit Oostenrijk. Heel dicht bij de deur, waar de bomen op een natuurlijke wijze groeien en het stof op een milieu-vriendelijke manier gemaakt wordt. Een veel beter alternatief voor katoen! Neem hier zeker een kijkje.

Ik denk dat dit genoeg is voor vandaag? Tot snel! Xo