Slow fashion is nothing but an illusion

the-fresh-issue-refbabe-2.jpg
Long maxi coat by The Reformation Sustainable Fashion Brand
Long maxi coat by The Reformation Sustainable Fashion Brand

Coat by The Reformation

And it's Friday. How good am I to keep you updated on what weekday it is? You'd be lost without me. You'd probably miss the weekend if I hadn't reminded you about it being Friday today. You're laughing now, am I right? Okay, now that I got you in a good mood, I'll drop some serious reality on you to go with it.

Have you heard of the term "slow fashion" already? Maybe you've seen it underneath one of my Instagram posts ( #slowfashion)? Basically, slow fashion is the opposite of fast fashion - fast paced clothing production. Usually, fast fashion is seen as "cheap", and sometimes unethical. Also, as one of the reasons the fashion industry has become so dirty (2nd largest polluter). Sustainable fashion framework does not support the "fast fashion" - industry. For the simple reason that they are opposites.

The slow fashion movement is all about minimalism - smaller collections, not more than 2 seasons per year ( spring/summer and fall/winter ), higher quality. Sounds like a cure for our sick planet! However, fashion brands are not the ones who need to hit the breaks.

The reality is that there's no lack of good quality clothing. Not everything that is high quality is expensive. And "slow fashion" is possible without buying clothes from a brand that is labeled as a "slow fashion brand". It becomes possible when you shift your mindset from thinking "fast fashion" to thinking "slow consumption". Yes, slow consumption. And by slow consumption, I mean normal consumption.

A sustainable future is possible. But it will only become a reality when you and I, as consumers adjust our hunger for newbies.

Now, what's the link with the photo. There should always be a link between a post and a photo, right? So here it comes. The coat I am wearing in the photo is by The Reformation - a brand that has nailed the concept of sustainability. They are transparent, and thus they open our eyes to the facts behind every purchase we make. They make us conscious. They use recycled fabrics, and thus they clean up the ecosystem. They make it work with what's already there! They use "left-overs" from the fashion industry. They use eco-friendlier fabrics, and thus they lower their impact when making completely new clothing pieces. They give it to us straight. Like a BFF would. Because why not?

///

Maakt niet uit hoe vroeg je je dag begint, de dag is nooit lang genoeg om alles te doen wat je zou willen doen op een dag. We willen altijd meer, nooit tevreden met wat we krijgen. Foei, foei.

Waarschijnlijk heb je al gehoord van het concept "slow fashion". Wat letterlijk betekent: langzame mode. "Wat?". Klinkt een stuk minder vloeiend in het Nederlands dan in het Engels precies. Laten we dat even negeren, en het hebben over "slow fashion". Het fenomeen wordt gekoppeld aan het begrip "duurzame mode". Het gaat om de collecties te verminderen, kleinere oplages te produceren, en kwaliteitvollere kledingstuks te maken. Dus volledig tegenovergesteld aan snel, veel en goedkoop.

Er zijn dan ook een heleboel merken die zichzelf als "slow fashion brands" positioneren. Ze brengen dan meestal vrij minimalistische collecties uit. Ze houden het op twee grote collecties per jaar ( lente/zomer en herfst/winter ). En, ze zouden ook kwalitatief hoog zijn.

Maar, laten we eerlijk zijn en gewoon zeggen hoe het is. De modeindutrie zal nooit vertraagd worden door de producent (aanbod). Zie je de grote CEO's al rond de tafel zitten en zeggen, "weet je wat, ik vind dat we te veel winst hebben gemaakt in het afgelopen boekjaar. Mijn bonus, dat hoeft niet zo groot te zijn. Ik kom wel rond met de 6 auto's en 3 huizen die ik al heb. Laten we een duizendtal mensen ontslaan, en de productie halveren. Het is beter voor de planeet."

Minder productie is enkel mogelijk door een vermindering van de vraag. De consument is diegene die effectief op de remmen kan duwen. Een duurzamere consumptie zou je het kunnen noemen. Want hoe je het draait of keert, productie volgt de consumptie. En dus is "slow fashion" enkel mogelijk als de consumenten minder kopen. Beter, en minder. En daarom is het eerder "slow consumtion" waar we aan moeten denken, niet aan iets kopen wat benoemd is tot "slow fashion".

Ziezo, dat was mijn preek van de dag. Oh, bijna vergeten! De foto's! Wat is de link met de foto's. De lange grijze jas die je op de foto's ziet is van The Reformation - een merk uit de VS die het concept duurzame mode helemaal onder de knie heeft. Ze zijn transparant in hun productiebeleid. En dus leren ze ons veel over de spullen die we kopen en wat erachter staat. Ze maken ons bewust van onze keuzes. Ze gebruiken gerecycleerde stoffen, waardoor ze minder vervuilen, en eerder opruimend te werk gaan. Ze gebruiken de overschotten van de mode industrie (stukken stof die weggewerkt worden omdat ze niet meer perfect genoeg zijn, omdat er onefficient geknipt en gewerkt wordt). Ze gebruiken milieu vriendelijkere alternatieven. The Reformation comuniceert simpel en rechtuit. Net zoals je allerbeste vriendin het zou doen. En waarom niet, eigenlijk?

Ik ben trots om te zeggen dat mijn jas uit industriele overschotten is gemaakt, en dat een alternatief een veel groter impact zou hebben op het milieu. Schouderklopje. APPLAUS!