And some certifications are merely there to be used as toilet paper

faux.jpg

Good day lovely! I hope your day is going fabulously? "So, so," - you say? Well, lift up your butt then, walk over to the refrigerator, grab something tasty, take a bite, shake your behind a little and say to yourself how f*cking amazing you are! Remember, you are what you repeatedly tell yourself that you are. And on that note, give me a few minutes, I must compliment each and every part of my body. Brains first.

Okay, that's done. What was it that I wanted to talk about today ... Oh yeah, certificates! We like them, don't we? I mean, we respect them. A piece of paper of that caliber can grant us with great satisfaction. It can convince us more than a thousand words. A stamp of approval by the highest ranks of critics, policy makers, and standard setters is just enough to push us towards a transaction decision. But are they really thàt trustworthy?

If you have been reading my blog before today, you already know a little something about me. You will know that I don't buy new leather, that I get upset when I think of how wool is sourced, that I absolutely can't stand any kind of disrespect towards animals or our ecosystem. As a consumer, I try to shop consciously. Meaning, I think about how often I will wear something, about what the item is made of, about where it has been produced, and about the durability of a clothing piece. I refuse to package things, I bring my own bags to the groceries store, I reduce waste wherever I can. However, as a consumer, there's only so much I can do to influence some industries to produce and act more respectful towards everything that surrounds us. As a consumer, I have to rely on what the companies are telling me. Are all of them speaking the truth?

As an entrepreneur, as the decision maker for our company, I have the ability to do a little more. I can choose the kind of materials we want to work with, I can choose where to produce, I can choose how much to produce, I can choose who to work with. I can dig back far enough to know if something is truly "sustainably sourced", "eco-friendly", "consciously produced". And yet, it's not less tricky.

I presented myself with a sweet challenge: to create a green supply chain for our company. I love the idea of working together with suppliers and partners who value the same things I do. Not for advertising purposes, not to impress the consumer, not to use it as bait to make someone purchase the product. "What a lousy entrepreneur you are!". Not so fast with the judging, okay. The product itself is amazing, and it has a real purpose, it eliminates a consumer's "pain". In other words: it's damn useful! Making this product more eco-friendly is more of an extra attribute. However, as a millennial, as a new entrepreneur, considering a green supply chain is not an option, it's actually a real duty. It's a responsibility that I absolutely must respect.

Now, let me fast forward to a few things that have come to light after having had a few meetings back in December. First stop is the ISO14001 certificate, which says that a company has an effective environmental management system in place. After some research, I found a company here in Italy that holds this certificate. After having had to endure a very high level of arrogance during the meeting with the founder of this company, I asked them what their ISO14001 certification is all about. "We don't really do anything, a client asked us for this chart, and we made it, but ... ". I wonder how much they paid for that piece of paper. Or maybe it was a friendly deal, who knows. The founder did brag about his "impressive" connections. Aiaiai.

Bamboo. I love the idea of using bamboo for the textile part of the product. I have heard and read so many great things about bamboo fabric. It's supposed to be a champion amongst eco-friendly fabrics. But then, I get some insider information on how sourcing and turning bamboo into yarn is actually a pretty harmful practice. Needless to say, we eliminated bamboo from the list of options.

So what is the moral of today's post? It is this: do not get discouraged, keep your mind sharp, and always be a little skeptical.

///

Oké ... kan iemand mij zeggen waarom mijn verhaal hierboven zo uitgebreid is geworden? Maar goed dat ik de Russische versie heb laten vallen. Ik heb het geprobeerd, het was iets te veel, ik heb het afgebouwd tot een tweetalige blog. Sorry Russkis! 

In december heb ik hier en daar wat meetings gehad in verband met ons nieuw bedrijf. Het is allemaal kei leuk, een bedrijf starten, ideetjes op tafel gooien, en denken aan één jaar vooruit. Maar, tot dan moet er heel wat gebeuren. Ik heb mezelf een extra taak opgelegd. Aangezien ik deel uitmaak van de generatie die zeer veel toegang heeft tot informatie, zij het door juist om te kunnen gaan met het internet of zij het door de obsessie met sociale media, vind ik dat het mijn verantwoordelijkheid is om rekening te houden met het milieu. Ik kan niet, en ik wil niet, doen alsof ik van niets weet en het niet zou kunnen weten. Ik eet bewust geen vlees, ik koop bewust geen leer, ik lees de labels, ik kijk naar waar er geproduceerd wordt en hoe goed dat de kwaliteit van iets is. Ik moedig mensen rondom mij aan om mij te vergezellen op deze missie. Ik beoordeel bedrijven en ondernemingen niet op hun populariteit status bij de Kardashians, ik beoordeel ze op hun initiatieven op vlak van duurzaamheid en diervriendelijkheid. 

Nu bevind ik mij aan de andere kant van de transactie. Ik ga een product maken, en dus ga ik heel wat beslissingen moeten nemen i.v.m. de materialen, productieprocessen, productielanden, etc ... Elk van deze stappen kan een bepaald neveneffect hebben op onze omgeving. Zowel rechtstreeks, als onrechtstreeks. 

Laat ik nu meteen tot enkele feiten komen. Als een bewuste consument kijk je waarschijnlijk naar certificaten. Biologisch, ecologisch, organic, GMO-vrij, ... er zijn er zo veel! In de B2B sector ga je er uiteraard dan ook naar kijken. Zo was ik op zoek naar een potentiele leverancier/partner die een ISO14001 certificaat zou moeten hebben. In het kort betekent het dat ze moeite doen om hun rotzooi onder controle te houden en milieu niet te belasten. Schone praktijken. Ik heb er uiteindelijk eentje gevonden, we zijn er naartoe gegaan, we hebben fijn gebabbeld, we hebben achtergehaald dat het slechts een symbolische waarde heeft binnen dat bedrijf. Het staat wel kei mooi en indrukwekken op de website. Ieder zijn lay-out, zeker? 

Mode, duurzame mode, bamboo. "Wat, is daar nu ook al iets mis mee?" Euhm ... Ik wist het zelf dus ook niet, hé. Tijdens een meeting met onze ontwerpers, in Gent, kwam de stoffering aan bod. Wat blijkt, bamboo wordt wel gepromoot als een mileu vriendelijke stof, maar is het niet. Ah.. het had zo mooi kunnen zijn. 

We leven in een complexe wereld, vol bedrog en misleiding. Moeten we nu daarom opgeven, en een passieve houding aannemen? Absoluut niet! Want alles woet je doet, moet je eerst en vooral voor jezelf doen en niet voor iemand anders zijn goedkeuring. Begin met jezelf, voor jezelf, de rest volgt wel ;).